Lecciones de mi carrera en gestión de proyectos

Cuando le preguntes a un grupo de estudiantes de segundo grado sobre lo que quieren ser cuando sean mayores, dirán un astronauta, un médico, un bombero, un científico o algún otro trabajo interesante. Cuando comenzaron la universidad, la lista se expandió para incluir ingenieros, maestros, enfermeras y otros trabajos perfectamente razonables.

Pero nadie elige su universidad debido a su programa de gestión de proyectos de primer nivel. Todos somos gerentes de proyectos accidentales.

Mi viaje es un poco más inusual que la mayoría. Comencé la universidad con ganas de ser científico y tenía la formación adecuada: un doctorado en Física del MIT. Pero decidí seguir otro camino, que me llevó a la gestión de proyectos.

Desde el principio, supe que estaba siguiendo un camino poco convencional, por lo que necesitaba mantener los ojos abiertos para los caminos secundarios que se convirtieron en parte de mi viaje. Es un viaje en el que todavía estoy y el camino hacia su final (es decir, una jubilación cómoda) sigue sin estar claro, pero creo que las herramientas y lecciones que me han traído hasta aquí me llevarán más lejos.

Espero que algunas de mis clases también puedan ayudarlo en su viaje.

Esté siempre abierto.

En 1996, decidí pasar de la academia a la industria, pero no tenía experiencia, los títulos equivocados, ni conexiones y realmente no tenía ni idea de cómo hacer ese cambio. Me tomé el verano libre para visitar a la familia, pasé una semana fingiendo ser un estudiante de posgrado en oceanografía y viajé por el pantano de Alaska en ferry ya pie.

En el vuelo desde la casa de Juneau, comencé a hablar con la persona que estaba a mi lado. Era un cazatalentos especializado en la contratación de matemáticos y físicos para Wall Street. No tenía ningún interés en mudarme a Nueva York, pero él estaba feliz de compartir consejos sobre cómo trabajar con cazatalentos. Tan pronto como regresé a Seattle, seguí su consejo, que resultó directamente en encontrar un trabajo perfecto. ¡Qué diferente habría sido mi vida si no hubiera empezado a hablar con él!

La mayoría de las personas están felices de hablar sobre lo que hacen y ofrecer consejos. Busque personas que tengan el trabajo de sus sueños y comuníquese con ellos. Ofrezca llevarlos a tomar un café. Facilíteles las cosas al ser flexible en cuanto a horarios y reuniones cerca de la oficina. No pidas trabajo; pide consejo. Si tienen un trabajo para ti, te lo harán saber.

Al establecer contactos, debe interesarse en lo que otros tienen para ofrecer. No se trata de impresionarlos, sino de aprender de ellos. Y el karma es una gran parte de la creación de redes: siempre esté atento a las oportunidades para ayudar a los demás.

Es mucho más fácil hoy que en 1996, dos años antes de la fundación de Google y seis años antes de LinkedIn. Construye tu perfil de LinkedIn. Si invitas a alguien a tomar un café, puedes estar seguro de que esa persona te buscará antes de decir que sí. Al igual que su currículum, no mienta ni se exceda, pero haga lo mejor que pueda.

Siempre esté aprendiendo.

En la película Paycheck, Ben Affleck interpretó a un ingeniero al que se le borró la memoria. después de cada proyecto. Encontré esta premisa absurda. Los ingenieros (y directores de proyectos) mejoran haciendo el trabajo y aprendiendo de sus éxitos y fracasos. Si tu memoria ha sido borrada después de cada proyecto, estabas estancado mientras otros mejoraban cada vez más.

Mi primer trabajo fue en Neopath, una empresa que fabricaba un microscopio automático para el diagnóstico de cáncer de cuello uterino. Trabajé en varios proyectos en toda la empresa, que incluyen óptica, electrónica, análisis de causa raíz y fabricación. En lo que no trabajé fue en el procesamiento de imágenes, que era nuestra tecnología principal. Pero en el transcurso de tres años, aprendí lo suficiente para desarrollar algoritmos de procesamiento de imágenes para un microscopio automatizado en mi próximo trabajo.

Volvió a suceder cuando estaba en Calypso Medical, una empresa que desarrolló una tecnología increíble para dirigir la radioterapia para el tratamiento del cáncer. Desarrollé un sistema de cámara para determinar la ubicación de un conjunto de sensores, pero nuestra tecnología principal utilizó campos magnéticos de CA para determinar la ubicación de la próstata. Mi siguiente trabajo en Digital Control fue desarrollar equipos industriales utilizando campos magnéticos de CA para determinar la ubicación de una perforación subterránea.

Mi rol en Calypso comenzó siendo muy técnico, pero después de que construí un prototipo y demostré que mi concepto cumpliría con nuestros requisitos, se me encomendó la tarea de seleccionar un proveedor y administrarlo para entregar una solución utilizando mi concepto. Mi papel se convirtió en el de director de proyectos.

Mi siguiente puesto en Digital Control también comenzó como técnico, pero descubrí que mis habilidades de gestión de proyectos recientemente desarrolladas eran más importantes para el éxito de un proyecto que las técnicas.

Cuando comencé a hacer más gestión de proyectos en empresas sin gerentes de proyecto, busqué ayuda en otra parte. Pensé en hacer un MBA. Pero no pude encontrar el tiempo para que esto sucediera, así que me inscribí en un programa de certificación de “Gestión en el sector de la tecnología”. El programa incluyó clases de gestión de proyectos, liderazgo de equipos y estrategia empresarial.

Si no está aprendiendo nuevas habilidades en el trabajo, puede que sea el momento de cambiar. Hable con su gerente sobre asumir nuevas responsabilidades o mudarse a un nuevo grupo. Si esa no es una opción, tome un curso o busque oportunidades fuera del trabajo que lo desafíen. Encuentre una organización sin fines de lucro que le interese y ofrezca ayuda. Antes de que te des cuenta, te ahogarás en oportunidades de aprendizaje.

Siempre se positivo.

Mi carrera tuvo más obstáculos en el camino. Lo peor fue en 2008, cuando me despidieron al comienzo de la Gran Recesión. En el transcurso de 10 meses, tuve una entrevista telefónica. Todos los días, buscaba puestos vacantes y oportunidades para establecer contactos.

Finalmente conseguí un trabajo dirigiendo un proyecto de eficiencia energética financiado por la ley de estímulo federal. El trabajo me fue ofrecido por mi experiencia como voluntario en la fundación del comité de energía del Sierra Club y por mi trabajo como gerente de proyectos. Aunque no era el trabajo de mis sueños, me involucré en todos los aspectos del proyecto, incluido el marketing, la formación y el control de calidad. Conocí gente estupenda y el proyecto superó nuestras metas. Cuando el sector de la alta tecnología se recuperó, volví al desarrollo de productos, ahora con más experiencia en la gestión de proyectos.

Es fantástico tener una visión de hacia dónde le gustaría que vaya su carrera y obtener la experiencia y la capacitación que necesita para llegar allí, pero en el mundo de la tecnología en rápida evolución, eso difícilmente será suficiente. Muchas industrias interesantes hoy en día no existían hace veinte años. Solo en el área de Seattle, tenemos Facebook / Oculus haciendo realidad virtual, Amazon en eCommerce y Blue Origin en turismo espacial.

Nadie que comenzara su carrera en 1997 hubiera pensado en crear el camino perfecto hacia un trabajo en ninguno de estos lugares. Pero si siempre está aprendiendo, buscando nuevas oportunidades y manteniendo una actitud positiva, es posible que descubra que es la persona perfecta para el trabajo de sus sueños que no podría haber imaginado hace cinco años.

Es bueno que su viaje siga una ruta tortuosa; a veces, esta es la única forma de llegar a su destino.

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